La météo en mai dans l’Ouest Américain

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Mai, est-ce la bonne saison pour un voyage dans l’ouest américain ?

Côté météo, nous avons été gâtés par sa diversité !

En première partie :

Forte chaleur à Las Vegas suivie d’orages dantesques.

Neige sur la scenic highway 12,  à Brice Canyon

Orages à Canyonland.

Pluie battante à Mesa Verde.

Tempête de sable et orage à Monument Valley.

Orages et pluies diluviennes à Page.

Ciel orageux aux environs de Zion National Park

neige sur un des cols de la scenic highway 12 entre Torrey et Capitol Reef

Neige à Brice CanyonOrage à CanyonlandOrage à CanyonlandTempête de sable àMonument ValleyOrage à Monument Valley

Et par la suite :

Vent froid à Zabriskie Point.

104° Fahrenheit à l’ombre et tempête de sable à Death Valley.

40°C à Death ValleyPanneau d'avertissement contre la chaleur à Bad Water tempête de sable à Death valley

Tempête de sable à Death valley

Et ça ne s’arrête pas là !

Dès le lendemain, 32° Fahrenheit et tempête de neige au nord de Isabella Lake !

Ce qui nous a contraints à faire demi-tour pour rejoindre Sequoia National Parc par la vallée avec un groupe de motards français dégoutés.

Rendez-vous sous la neige avec le General Sherman Tree, le plus grand séquoia du monde.

Toutes les routes de montagne sont fermées dont celles de Kings Canyon, nous rejoindrons Yosemite par la vallée et Fresno.

Tempête de neige au nord du lac isabella

Le brouillard et la pluie diluvienne alternent sur la route du Sequoia National Park avant de se transformer en neige.

Pluie battante à Séquoia National ParkBrouillard au YosemiteBrouillard au Sequoia national ParkNeige au Sequoia National ParkAu Yosemite National Park, la Tioga Route n’est pas réouverte, la route d’accès à Glacier Point est fermée.

 

Il a aussi fait beau et nous avons, la plupart du temps, profité d’un grand soleil ! Grand et beau soleil à Arches National Park

Est-ce si grave de se confronter aux lois de la nature ?

Au moins, en cette saison, nous étions à l’abri des incendies dévastateurs dont nous avons pu constater les dégâts qu’ils ont occasionnés à l’intérieur même du parc de Yosemite.Sequoia du Yosemite dévastés par le feu Les roches rouges de Brice Canyon sous la neige, sont tout simplement magiques.Brice Canyon sous le neige

Les cascades du Yosemite se montrent dans leurs plus beaux atours, avec un débit était à son plus haut niveau de l’année.Gros débit pour les cascades du Yosemite en cette fin de printemps humide et froid

Cerise sur le gâteau, nous avons vu et photographié le désert en fleurs. Cette seule vision est un excellent motif pour choisir cette période de l’année.Monument, Valley, Agave en fleur dans un champ de felurs mauves

rouge intense d'un cactus en fleur,

Les leçons à tirer de notre expérience 

En 2019, le manteau neigeux était particulièrement épais.

Il est possible de suivre l’évolution de l’épaisseur de neige sur la page spécifique du site officiel du Yosemite.

Difficile d’espérer une ouverture de la Tioga road avant juin. En 2019 elle a ouvert partiellement en juin et entièrement le 1er juillet.

Nous avons subi une offensive hivernale tardive. Sous nos yeux, la neige est tombée sur les glycines et les lilas en fleur. La route de Glacier Point a réouvert le 10 mai mais était à nouveau fermée la semaine du 13 mai. Ce type de phénomène météo ne peut jamais être exclu même plus tard dans la saison.

Les lilas sous la neige au nord du lac Isabella

Néanmoins, jusqu’au mois de mai inclus, il est sans doute un peu tôt pour visiter les montagnes californiennes sans équipement pour la neige. En cette période, il faut privilégier les déserts ou la côte et profiter de la montagne en plein été. Nous avons croisé un groupe de motards français, passablement déprimés, la neige, la pluie, le vent sont fatigants en voiture et rapidement pénibles en moto. Si vous choisissez ce mode de transport, nous vous conseillons de sillonner les plaines.

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