Biodiversité de l’Ouest américain

Voyages : Récits, Photos, Conseils, Echanges

Yosemite Valley - cerf mulet

La richesse de la faune et la flore dans l’Ouest américain 

Quand on pense Ouest-Américain, tout le monde imagine immédiatement, les grands paysages, les canyons, la montagne ou les déserts.

Nous n’avions pas imaginé rencontrer autant d’animaux, et encore moins de voir le désert en fleurs ! Et pourtant, nous avons assisté à ce spectacle. Une des grandes fonctions des parcs nationaux est de protéger cette richesse.

Comment découvrir l’étendue de la biodiversité de l’ouest Américain ?

Cerf Mulet entre Mesa Verde et Chelly Canyon

Cerf mulet entre Mesa Verde et Chelly Canyon

 

Yucca baccata à Monument Valley

Yucca baccata à Monument Valley

 

 

Découvrir la biodiversité de la faune 

 

Votre temps de présence dans chacun des parcs va vous permettre de découvrir plus ou moins de la faune locale. Attention à ne pas négliger les distances dans chacun des parcs, les kilomètres s’accumulent rapidement. Il est possible de tout visiter en voiture et de ne s’arrêter qu’aux points de vue principaux. Il est aussi possible d’abandonner la voiture sur un parking pour parcourir à pied les circuits proposés par les parcs. Chacun adaptera son effort selon son niveau et selon la saison. Pour notre part, la météo nous a fermé de nombreux sentiers.

C’est en marchant dans des endroits pas trop fréquentés, tôt le matin ou tard le soir, que la chance de rencontrer des animaux, y compris les oiseaux augmente. Profiter d’un même parc au coucher du soleil, et y revenir de bonne heure le lendemain matin permet également d’admirer un coucher de soleil puis son lever et d’éviter les heures où le soleil est trop vertical pour les photos. L’heure de midi est aussi celle à laquelle les animaux se mettent à l’abri pour se protéger de la chaleur.

 

Grands Mammifères

Nous n’avons vu ni ours ni lion des montagnes, ni bisons mais il est vrai que toutes les routes d’altitude étaient fermées. Une prochaine fois ?

Zion - Mouflon canadien - Ovis canadensis - Bighorn ship

Zion – Mouflon canadien tôt le matin – Ovis canadensis – Bighorn ship

Zion National Park - Cerf mulet, Cerf hémione ou Cerf à queue noire2 (Odocoileus hemionus)

Zion National Park – Cerf mulet, Cerf hémione ou Cerf à queue noire (Odocoileus hemionus) en fin d’après-midi

Wapiti à Grand Canyon au coucher du soleil

Wapiti à Grand Canyon au coucher du soleil

Rongeurs

Les rongeurs sont plus facilement visibles en journée.

Ecureuil terrestre de Californie (spermophile de Californie - (Otospermophilus beecheyi) à Zion National Park

Ecureuil terrestre de Californie (spermophile de Californie – Otospermophilus beecheyi) à Zion National Park

Arches national Park - Tamia ou Chipmunk

Arches national Park – Tamia ou Chipmunk

Arches - Le Lapin d'Audubon ou lapin du désert - Sylvilagus audubonii - desert rabbit

Arches – Le Lapin d’Audubon ou lapin du désert – Sylvilagus audubonii – desert rabbit

Les reptiles 

Les seuls à s’activer sous le soleil ardent

Zion national Park - lézard (sceloporus tristichus)

Zion national Park – lézard (sceloporus tristichus)

Grand Canyon - Sceloporus orcutti

Grand Canyon – Sceloporus orcutti

Canyonland - The Needles - lézard du désert

Canyonland – The Needles – lézard du désert

Les oiseaux

On les entend chanter toute la journée dès qu’il y a des arbres. En dehors du Yosemite, notre plus beau spot dans le bassin du Colorado, fut à la tombée du jour depuis le balcon de notre hôtel à l’intérieur du parc de Mesa Verde.

Dindes sauvages à Zion National Park

Dindes sauvages à Zion National Park

Mesa Verde - Couple de merlebleus azuré Sialia currucoides - Mountain Bluebird

Mesa Verde – Couple de merles bleus azuré (Sialia currucoides) – Mountain Bluebird

Paruline à croupion jaune et pic mineur à à Mesa Verde National Park

Paruline à croupion jaune et pic mineur à à Mesa Verde National Park

Grand Canyon - Urubu à tête rouge

Grand Canyon – Urubu à tête rouge

Yosemite Valley -Carouge à épaulette

Yosemite Valley – Carouge à épaulette

Mariposa - Tourterelles tristes

Mariposa – Tourterelles tristes

Mariposa - Colin de Californie

Mariposa – Colin de Californie

La plupart des animaux sauvages rencontrés sont endémiques, comment les reconnaître ?

Nous sommes curieux de les identifier ; à notre retour en France, nous essayons de les cataloguer.

C’est un excellent exercice pour exercer notre oeil, améliorer nos connaissances et découvrir la richesse de la biodiversité pendant qu’il en est encore temps et de prendre conscience de ce qu’il nous faut préserver.

Nous avons découvert une excellente application gratuite pour mobile : seek par i-Naturalist que nous vous recommandons vivement. Elle permet d’identifier immédiatement l’animal ou la plante à l’aide de la caméra de votre smartphone. A défaut, vous pouvez essayer l’identification a posteriori. Dans ce cas, nous vous conseillons de prendre l’animal ou la plante sous plusieurs angles afin d’augmenter les chances d’identification.

Rien ne vous empêche ensuite de recouper le résultat sur des sites spécialisés comme oiseaux.nets ou d’autres sites internet dont les sites web des parcs eux-mêmes.

 

Plus de photos d’animaux rencontrés lors de notre voyage

C’est avec plaisir que nous partageons avec vous les meilleures images de nos rencontres animalières.

Amis spécialistes ou amateurs de faune sauvage, si vous décelez une erreur ou une imprécision, n’hésitez-pas à nous contacter pour correction.

 

 

Découvrir la biodiversité de la flore 

Comme on peut l’imaginer, nous avons rencontré, durant notre périple, une flore très diverse en fonction du climat et de l’altitude.

Nous avons été impressionnés par les majestueux séquoias géants, les arbres et les fleurs de Yosemite Valley, et la verdure de Zion National Park.

General Sherman Tree à Sequoia National Park

General Sherman Tree à Sequoia National Park

 

Zion National Park - Acer negundo Érable negundo

Zion National Park – Acer negundo Érable negundo

Yosemite Valley - Cornouiller de Californie (Cornus nuttallii)

Yosemite Valley – Cornouiller de Californie (Cornus nuttallii)

 

Les fleurs du désert

Nous avons eu la chance de voir le désert en fleurs ! C’est la contre-partie d’un hiver tardif et d’une météo capricieuse en ce mois de mai 2019. Les fleurs fragiles du désert dégagent à la fois force et joie de vivre. En sortant des parkings ou des zones trop piétinées, mai nous offre un bouquet multicolore.

Agave et fleurs mauves à Monument Valley

Agave et fleurs mauves à Monument Valley

Les cactées 

Leur floraison est éphémère, les couleurs variées mais toutes éclatantes pour attirer les colibris polinisateurs.

Canyonland - The Needles - Cactus en fleur

Canyonland – The Needles – Cactus en fleur

Death Valley - désert en fleurs - Cactée

Death Valley – désert en fleurs – Cactée

Canyonland - sclerocactus

Canyonland – sclerocactus

 

Echinocereus triglochidiatus subsp. mojavensis, cactées pollinisées par les colibris

Echinocereus triglochidiatus subsp. mojavensis, cactées polinisées par les colibris

Les arbustes

Page - Purshia stansburiana - Stansbury Cliffrose - Quininebush

Page – Purshia stansburiana – Stansbury Cliffrose – Quininebush

Canyonland - Ephedra cutleri, the Navajo ephedra or Cutler's jointfir,

Canyonland – Ephedra cutleri, the Navajo ephedra or Cutler’s jointfir

Mesa verde - Amelanchier utahensis

Mesa verde – Amelanchier utahensis

Page - Sphaeralcea ambigua

Page – Sphaeralcea ambigua

Les autres fleurs

Page - Calochortus nuttallii, fleur emblème de l'Utah

Page – Calochortus nuttallii, fleur emblème de l’Utah

Page - Stanleya pinnata - Plume du Prince

Page – Stanleya pinnata – Plume du Prince

Zion, lPhacelia crenulata. Its common names include notch-leaf scorpion-weed, notch-leaved phacelia, cleftleaf wildheliotrope, and heliotrope phacelia.

Zion, Phacelia crenulata. Its common names include notch-leaf scorpion-weed, notch-leaved phacelia, cleftleaf wildheliotrope, and heliotrope phacelia.

Arches - Sphaeralcea coccinea - Sphéralcée écarlate- Scarlet globe-mallow

Arches – Sphaeralcea coccinea – Sphéralcée écarlate- Scarlet globe-mallow

Arches - Onagre blanche (oenothera)

Arches – Onagre blanche (oenothera)

Death Valley - Eremalche rotundifolia

Death Valley – Eremalche rotundifolia – five points flower

Plus de photos de désert en fleurs 

N’hésitez pas à aller voir  les meilleures images des fleurs du désert prises lors de notre voyage de mai 2019.

La plupart des fleurs sauvages rencontrées sont endémiques, comment les reconnaître ?

L’ identification de la flore en général nous semble encore plus difficile que celle des animaux ;  celle des fleurs nous donne un peu plus d’indices. Au retour, nous utilisons également l’application seek par i-Naturalist et nous parvenons à un résultat inespéré simplement en pointant l’appareil photo du mobile sur la photo affichée sur l’ordinateur !!! il faut parfois zoomer sur un détail pour affiner l’identification.

Il faut recouper l’information, car selon la qualité “botanique” de la photo la réponse est plus ou moins précise mais c’est toujours très instructif !

Néanmoins, nous essaierons dorénavant, l’identification sur place en tournant autour de la plante, ce qui est plus facile que pour les animaux …

Amis spécialistes ou amateurs de flore sauvage, si vous décelez une erreur ou une imprécision, contactez-nous, nous corrigerons.

 

N’hésitez pas à nous poser des questions sur notre voyage

Vous pouvez les poser par mail ou dans les commentaires ci-dessous

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